La course à la qualification pour les 8es de finale de la Coupe du monde aurait pu se terminer dès ce lundi pour le Cameroun et ses anciens joueurs du RC Lens. Mais les Lions Indomptables ont su s’accrocher pour faire match nul 3-3 contre la Serbie et préserver une chance de qualification, bien que petite.

Un match préparé dans un contexte particulier pour les Camerounais puisque l’exclusion du groupe du gardien titulaire André Onana a été annoncé peu de temps avant la rencontre, pour des raisons disciplinaires. Il a été remplacé par Devis Epassy. Les joueurs de Rigobert Song, qui avait une fois de plus choisi de ne pas aligner les anciens défenseurs lensois Enzo Ebosse et Christopher Wooh, s’étaient mis sur la bonne voie avec l’ouverture du score de Jean-Charles Castelletto, présent pour reprendre au second poteau un corner prolongé par Nicolas Nkoulou (28’). La fin de la première période a été un énorme tournant. Alors que les Lions manquent le break à la 43’ avec une action manquée en deux temps par Pierre Kunde, la Serbie renverse totalement la situation avant la pause. Le temps additionnel tout juste démarré, Strahinja Pavlovic s’impose d’une tête croisée sur coup franc (45’+1). Dans la foulée, Sergej Milinkovic-Savic double la mise en marquant de 20 mètres (45’+3).

Pas de temps de jeu pour le joueur de l’Udinese Enzo Ebosse, formé à la Gaillette.

En seconde période, la Serbie creuse l’écart par Aleksandr Mitrovic à bout portant après une très belle action collective (53’). Alors que l’on pouvait croire le Cameroun la tête sous l’eau face à ce score de 3-1, Rigobert Song fait entrer Vincent Aboubakar, ce qui va tout changer. A la 63’, l’attaquant bat le gardien serbe d’une subtile louche après avoir superbement éliminé son garde du corps. Un but d’abord refusé mais validé grâce à la vidéo et un candidat pour le prix de la plus belle réalisation de la phase de poules.

Et cette fois, c’est le Cameroun qui assomme la Serbie en marquant une 2e fois coup sur coup : Vincent Aboubakar, parfaitement lancé dans le dos de la défense, profite des largesses de la défense serbe pour servir Eric Choupo-Mouting qui égalise (66’). Un match spectaculaire qui doit autant à la générosité et au talent offensif des 2 équipes qu’à leur manque parfois criant de rigueur sur le plan défensif. Au final, ce nul n’arrange réellement aucune des 2 sélections, qui restent en vie mais dans une position très délicate puisqu’elles ont toutes les deux perdu leur premier match alors qu’à 17h, le Brésil affrontera la Suisse. Elles gardent tout de même un petit espoir alors que le Cameroun affrontera le Brésil lors de la dernière journée et que la Serbie sera opposée à la Suisse.

Le calendrier des groupes (en gras, les matches des Bleus et des sélections des joueurs lensois) :
Groupe A :
Qatar-Equateur : 0-2
Sénégal-Pays-Bas : 0-2
Qatar-Sénégal : 1-3
Pays-Bas-Equateur : 1-1
Equateur-Sénégal le 29 novembre à 16h (BeIN Sports)
Pays-Bas-Qatar le 29 novembre à 16h (BeIN Sports)

Classement : 1- Equateur 4 points (+2), 1- Pays-Bas 4 points (+2), 3- Sénégal 3 points (0), 4- Qatar 0 (-4).

Groupe B :
Angleterre-Iran : 6-2
Etats-Unis-Pays de Galles : 1-1
Pays de Galles-Iran : 0-2
Angleterre-Etats-Unis : 0-0
Iran-Etats-Unis le 29 novembre à 20h (BeIN Sports)
Pays de Galles-Angleterre le 29 novembre à 20h (BeIN Sports et TF1)

Classement : 1- Angleterre 4 points (+4), 2- Iran 3 points (-2), 3- Etats-Unis 2 points (0)  4- Pays de Galles 1 point (-2).

Groupe C :
Argentine-Arabie Saoudite : 1-2
Mexique-Pologne : 0-0
Pologne-Arabie Saoudite : 2-0
Argentine-Mexique : 2-0
Pologne-Argentine le 30 novembre à 20h (BeIN Sports et TF1)
Arabie Saoudite-Mexique le 30 novembre à 20h (BeIN Sports)

Classement : 1- Pologne 4 points (+2), 2- Argentine 3 points (+1), 3- Arabie Saoudite 3 points (-1), 4- Mexique 1 point (-2).

Groupe D :
Danemark-Tunisie : 0-0
France-Australie : 4-1
Tunisie-Australie : 0-1
France-Danemark : 2-1
Australie-Danemark le 30 novembre à 16h (BeIN Sports)
Tunisie-France le 30 novembre à 16h (BeIN Sports et TF1)

Classement : 1- France 6 points (+4), 2- Australie 3 points (-2), 3- Danemark 1 point (0), 4- Tunisien 1 point (-1).

Groupe E :
Allemagne-Japon : 1-2
Espagne-Costa Rica : 7-0
Japon-Costa Rica : 0-1
Espagne-Allemagne : 1-1
Costa Rica-Allemagne le 1er décembre à 20h (BeIN Sports)
Japon-Espagne le 1er décembre à 20h (BeIN Sports et TF1)

Classement : 1- Espagne 4 points (+7), 2- Japon 3 points (0), 3- Costa Rica 3 points (-6), 4- Allemagne 1 point (-1).

Groupe F :
Maroc-Croatie : 0-0
Belgique-Canada : 1-0
Belgique-Maroc : 0-2
Croatie-Canada : 4-1
Canada-Maroc le 1er décembre à 16h (BeIN Sports)
Croatie-Belgique le 1er décembre à 16h (BeIN Sports)

Classement : 1- Croatie 4 points (+3), 2- Maroc 4 points (+2), 3- Belgique 3 points (-1). 4- Canada 0 point (-4)

Groupe G :
Suisse-Cameroun : 1-0
Brésil-Serbie : 2-0
Cameroun-Serbie : 3-3
Brésil-Suisse le 28 novembre à 17h (BeIN Sports)
Serbie-Suisse le 2 décembre à 20h (BeIN Sports)
Cameroun-Brésil le 2 décembre à 20h (BeIN Sports et TF1)

Classement : 1- Brésil 3 points (+2). 2- Suisse 3 points (+1). 3- Cameroun 1 point (-1). 4- Serbie 1 point (-2).

Groupe H :
Uruguay-Corée du Sud : 0-0
Portugal-Ghana : 3-2
Corée du Sud-Ghana le 28 novembre à 14h (BeIN Sports)
Portugal-Uruguay le 28 novembre à 20h (BeIN Sports et TF1)
Ghana-Uruguay le 2 décembre à 16h (BeIN Sports)
Corée du Sud-Portugal le 2 décembre à 16h (BeIN Sports)

Classement : 1- Portugal 3 points (1). 2- Corée du Sud 1 point (0). 3- Uruguay 1 point (0). 4- Ghana 0 point (-1).

Tableau final :
8es de finale (5 affiches indéterminées diffusées par TF1)  :
3 décembre à 16h : 8e de finale 1 (BeIN Sports et TF1 ?)
3 décembre à 20h : 8e de finale 2 (BeIN Sports et TF1 ?)
4 décembre à 16h : 8e de finale 3 (BeIN Sports et TF1 ?)
4 décembre à 20h : 8e de finale 4 (BeIN Sports et TF1 ?)
5 décembre à 16h : 8e de finale 5 (BeIN Sports et TF1 ?)
5 décembre à 20h : 8e de finale 6 (BeIN Sports et TF1 ?)
6 décembre à 16h : 8e de finale 7 (BeIN Sports et TF1 ?)
6 décembre à 20h : 8e de finale 8 (BeIN Sports et TF1 ?)

Quart de finale (3 affiches indéterminées diffusées par TF1) :
9 décembre à 16h : quart de finale 1 (BeIN Sports et TF1 ?)
9 décembre à 20h : quart de finale 2 (BeIN Sports et TF1 ?)
10 décembre à 16h : quart de finale 1 (BeIN Sports et TF1 ?)
10 décembre à 20h : quart de finale 2 (BeIn Sports et TF1 ?)

Demi-finales :
13 décembre à 20h : demi-finale 1 (BeIN Sports et TF1)
14 décembre à 20h : demi-finale 2 (BeIN Sports et TF1)

3e place :
17 décembre à 16h (BeIN Sports et TF1)

Finale :
18 décembre à 16h (BeIN Sports et TF1)