Un hommage national a été rendu à Papa Bouba Diop, ancien joueur du RC Lens décédé à l’âge de 42 ans après avoir souffert de la maladie de Charcot. Son corps a été rapatrié et une cérémonie a été organisée près de Dakar, à l’aéroport Blaise Diagne de Diass.
De nombreuses personnalités étaient présentes, à l’image de Gervais Martel qui fut son président au RC Lens. Héros du football sénégalais, Papa Bouba Diop a reçu la médaille de l’ordre national du lion, attribuée par le président Macky Sall. El-Hadji Diouf, son coéquipier à la fois au RC Lens et en sélection nationale, partageant avec lui l’aventure qui a mené les Lions de la Téranga jusqu’en quart de finale du Mondial 2002, s’est fendu d’un discours, partageant son émotion : « Que dire de plus aujourd’hui après le vibrant hommage rendu à Papa Bouba Diop par toute la nation sénégalaise, par son chef de l’état, par la communauté mondiale du football ? Hélas cela ne ramènera pas en vie ce coéquipier modèle, ce joueur de classe mondiale, cet homme de devoir (…) Papa Bouba Diop a marqué son époque, accompli avec dignité sa mission sur terre. Nous la génération 2002 et celles qui ont suivi saluons la mémoire d’un vrai lion. »